รัฐควีนส์แลนด์

queensland map

พื้นที่ส่วนใหญ่ของรัฐควีนส์แลนด์เป็นชายฝั่งทะเล แหล่งตั้งถิ่นฐานและสถานที่ท่องเที่ยวส่วนใหญ่จึงกระจุกอยู่บริเวณชายฝั่งแคบๆ อย่างไรก็ตาม ควีนส์แลนด์จัดเป็นรัฐที่มีภูมิประเทศค่อนข้างหลากหลาย ตั้งแต่บริเวณแนววชายหาดสีขาวในแถบ Sunshine Coast พื้นที่เขียวชอุ่มของป่าฝนเดนทรี (Daintree) และสีฟ้าใสของแนวปะการังเกรตแบเรียรีฟ (Great Barrier Reef) ถัดไปจากเทือกเขาเกรตดีไวดิ้งเรนจ์จะเป็นพื้นที่ตอนในของรัฐ ซึ่งทอดยาวไปจนถึงเขตเอาท์แบ็คที่ร้อนระอุและไม่ค่อยมีผู้คนอยู่อาศัย

ควีนส์แลนด์เป็นที่รู้จักกันในนามของ “รัฐแห่งแสงแดด” ของออสเตรเลีย จนมีผู้คนกล่าวว่า รัฐนี้ได้รับพรให้มีแสงแดดถึง 300 วันในหนึ่งปี และเหมาะจะเป็นสถานที่สำหรับการพักผ่อนหย่อนใจ ทีนี่มีชายหาดและแนวปะการังที่สวยงามสำหรับว่ายน้ำ อาบแดด ดำน้ำ และโต้คลื่นนอกจากนี้ ยังมีป่าฝนผืนใหญ่และเขตที่สูงสำหรับนักท่องเที่ยวที่รักการผจัญภัยมาทดสอบความแข็งแรงของกล้ามเนื้อ ด้วยการลุยล่องแพบนกระแสน้ำเชี่ยว เดินป่า ขี่ม้า เล่นบันจี้จัมพ์ กระโดดร่ม ไต่หน้าผา หรือกิจกรรมท้าทายความกล้าอื่นๆ เมืองหลวงของรัฐควีนส์แลนด์ คือ เมืองบริสเบน เป็นเมืองที่เงียบสงบแต่ก็มีชีวิตชีวาและเป็นศูนย์กลางความเจริญของภูมิภาค ทางตอนเหนือเป็นที่ตั้งของเมืองคาร์นที่เปรียบเสมือนนครเม็กกะของนักเดินทางและให้ความรู้สึกเหมือนกับหมู่บ้านนานาชาติ ระหว่างสองเมืองใหญ่นี้จะมีเมืองและเกาะต่างๆ มากมายแทรกตัวอยู่ ซึ่งนักท่องเที่ยวสามารถเพลิดเพลินใจไปกับอาหารและการใช้ชีวิตดีๆ

flagg-queensland
เมือง Brisbane
บริสเบนเป็นเมืองที่มีขนาดใหญ่เป็นลำดับ 3 ของออสเตรเลีย แต่ชีวิตความเป็นอยู่ของผู้คนในเมืองหลวงแห่งนี้กลับเป็นไปอย่างเรียบง่ายและปราศขากบรรยากาศของความเร่งรีบเหมือนเช่นซิดนีย์และเมลเบิร์น ภูมิประเทศของเมืองบริสเบนตั้งอยู่ในเขตร้อน จึงทำให้มีอากาศดีในฤดูหนาวและเป็นสถานที่อบอุ่นที่ดึงดูดผู้คนจากทางตอนใต้ให้เดินทางมาเยือนเพื่อหลบความหนาวเย็น ใจกลางเมืองถูกล้อมรอบด้วยแม่น้ำบริสเบนที่ไหลคดเคี้ยวเป็นรูปตัวยู ศูนย์กลางของกิจกรรมต่างๆ จะอยู่ที่ถนนคนเดิน

“ควีนสตรีทมอลล์” (Queen St Mall) ที่ทอดยาวระหว่างอาคารของกระทรวงการคลังหลังเก่า (ปัจจุบันเป็นคาสิโน) และสะพานวิคตอเรีย ไปจนถึงเขตเซาท์แบงค์ ตรงข้ามสะพานวิคตอเรีย คือ ย่านเซาท์บริสเบนและสวนเซาท์แบงค์ ไกลไปอีกทางทิศใต้จะเป็นเขตเวสต์เอนด์ ซึ่งเป็นแหล่งรวมแฟชั่นและร้านบูติกทันสมัย

แม้บริสเบนจะไม่ได้เป็นศูนย์รวมทางวัฒนธรรมที่หลากหลายและคึกคักเท่ากับเมลเบิร์นและซิดนีย์ แต่เมืองแห่งนี้ก็มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวและมีกิจกรรมที่น่าสนใจสำหรับนักท่องเที่ยวมากมาย เริ่มจากการขี่จักรยานในสวนพฤกษศาสตร์ City Botanic Gardens ล่องเรือชมนกกระทุงในแม่น้ำบริสเบน พักผ่อนสบาย ๆ ริมสวนและทะเลสาบของเซ้าท์แบงก์ หรือเดินสำรวจคาเฟ่และร้านรวงอันทันสมัยในย่าน Fortitude Valley จากนั้นมุ่งสู่ Kangaroo Point Cliffs เพื่อสนุกกับการโรยตัวลงจากหน้าผาหรือลอยเหนือฟ้าไปกับบอลลูน ตกปลา เล่นเรือ ให้อาหารโลมาที่บริเวณหมู่เกาะใกล้อ่าว Moreton หรือนั่งบนแคร่เลื่อนไถลลงจากสันทรายที่สูงที่สุดในโลก

ด้านศิลปวัฒนธรรม บริสเบนถือเป็นเมืองหลวงทางศิลปะของรัฐควีนแลนด์ ทีนี่มีโรงภาพยนตร์ โรงละคร ฮอลล์คอนเสิร์ต หอศิลป์ และพิพิธภัณฑ์มากมาย นักท่องเที่ยวสามารถชมการแสดงของคณะบัลเลต์ Queensland Ballet การแสดงเพลงโอเปร่า วงดนตรีออเคสตร้า ชมละครแนวใหม่ในศูนย์ศิลปะ Powerhouse ชมโครงกระดูกไดโนเสาร์ของรัฐควีนส์แลนด์ที่พิพิธภัณฑ์ Queensland ทัศนาผลงานของศิลปินชาวออสเตรเลียที่มีชื่อเสียงในหอศิลป์ Queensland Art Gallery นอกจากนี้ บริสเบนยังเป็นที่ตั้งของสถาบันทางวัฒนธรรมอีกหลายแห่ง ซึ่งอยู่ในอาคารทรงโบราณที่งดงาม เช่น Customs House Treasury Building Brisbane City Hall Commissariat Store และ Old Mill ส่วนสภาพตึกรามบ้านช่องในบริสเบนจะเต็มไปด้วยบ้านสไตล์คลาสสิกของชาวควีนส์แลนด์ที่กลมกลืนอย่างงดงามกับอาคารสูงระฟ้าที่เป็นกระจกและเหล็ก

เมืองบริสเบนมีร้านอาหารและแหล่งชอปปิ้งมากมาย เริ่มจากการตระเวนทานอาหารจีนในย่านไชน่าทาวน์ที่ Fortitude Valley พักผ่อนที่ย่าน New Farm ที่เป็นแหล่งของคาเฟ่สมัยใหม่และร้านขนมชั้นนำ ไปเยือนย่าน Paddington อันสวยงามและแวะเวียนเที่ยวตามสถานที่ยอดนิยม เช่น บาร์ คาเฟ่ และภัตตาคารของ Latrobe และ Given Terraces จากนั้นเที่ยวชมบ้านของชาวควีนส์แลนด์ดั้งเดิมที่กระจัดกระจายอยู่บนเนินเขาและริมถนนสายกว้าง หรือข้ามแม่น้ำไปที่ร้านอาหารทันสมัย แวะชอปปิ้งตามร้านค้าที่ Stones Corner และชิมเบียร์สดจากโรงเบียร์ที่มีชื่อเสียงที่สุดในควีนส์แลนด์